THE UNIVERSAL COMPENDIUM of Lists








Xerxes

Opera in three acts, HWV 40
Libretto's author unknown
Music by George Frideric Handel (1685-1759)
Premiered London, King's Theatre, 15 April 1738

The Characters

Name

Description

Voice Type

Premiere Cast

Xerxes

King of Persia

mezzo-soprano
(originally castrato)

Caffarelli (Gaetano Majorano)

Arsamenes 

Xerxe's brother, in love with Romilda

mezzo-soprano

Maria Antonia Marchesini

Amastres

heiress to the kingdom of Tagor and promised to Xerxes

contralto

Antonia Merighi

Romilda

daughter of Ariodates, in love with Arsamenes

soprano

Elisabeth Duparc

Atalanta

daughter of Ariodates, secretly in love with Arsamenes

soprano

Margherita Chimenti

Ariodates

A prince and commander of Xerxes' army

bass

Antonio Montagnana

Elviro

servant to Arsamenes

bass

Antonio Lottini

Chorus of soldiers, sailors, priests

The Setting
Persia, 480 BC.
The Opera
Overture
Act I Role
Scene I
1 Accompanied Recitative 'Frondi tenere' Xerxes
2 Arioso 'Ombra mai fu' Xerxes
Scene II
1 Recitative 'Siam giunti, Elviro' Elviro
2 Symphony and Recitative 'Sento un soave concento' Arsamenes, Elviro
3 Arioso and Recitative 'O voi, che penate!' Romilda, Arsamenes, Elviro
Scene III
1 Recitative 'Arsamene! Mio Sire!' Xerxes, Arsamenes
2 Aria 'Va godendo vezzoso e bello' Romilda
3 Recitative 'Quel canto a un bel amor' Xerxes, Arsamenes
4 Aria 'Io le dirò che l'amo' / 'Tu le dirai che l'ami' Xerxes, Arsamenes
Scene IV
1 Recitative 'Arsamene! Romilda, oh Dei!' Romilda, Arsamenes, Atalanta
2 Aria 'Sì, sì, mio ben, sì, sì' Atalanta
3 Recitative 'Presto, signor' Elviro, Arsamenes
Scene V
1 Recitative 'Come, qui, Principessa' Xerxes, Romilda, Arsamenes, Elviro
2 Aria 'Meglio in voi col mio partire' Arsamenes
Scene VI
1 Recitative 'Bellissima Romilda' Xerxes
2 Aria 'Di tacere e di schernirmi' Xerxes
Scene VII
1 Recitative 'Aspide sono a’ detti tuoi' Romilda
2 Aria 'Nemmen coll'ombre' Romilda
Scene VIII
1 Aria 'Se cangio spoglia' Amastres
Scene IX
1 Recitative 'Pugnammo, amici' Ariodates, Amastres
2 Chorus of Soldiers 'Già la tromba, che chiamò' soldiers
Scene X
1 Recitative 'Ecco Serse, o che volto' Amastres, Xerxes, Ariodates
2 Aria 'Soggetto al mio volere' Ariodates
3 Chorus of the Soldiers 'Già la tromba, che chiamò' soldiers
Scene XI
1 Recitative 'Queste vittorie io credo' Xerxes, Amastres
2 Aria 'Più che penso alle fiamme' Xerxes
Scene XII
1 Recitative 'Eccoti il foglio, Elviro' Arsamenes, Elviro
2 Arietta 'Signor, signor, lasciate fare a me' Elviro
3 Aria 'Non so se sia la speme' Arsamenes
Scene XIII
1 Recitative 'Tradir di reggia sposa' Amastres
2 Aria 'Saprà delle mie offese' Amastres
Scene XIV
1 Recitative 'Alfin sarete sposa' Atalanta, Romilda
2 Aria 'Se l'idol mio rapir mi vuoi' Romilda
Scene XV
1 Recitative 'Per rapir quel tesoro' Atalanta
2 Aria 'Un cenno leggiadretto' Atalanta
Act II
Scene I
1 Arioso 'Speranze mie fermate' Amastres
2 Arietta 'Ah, chi voler fiora' Elviro
3 Recitative 'E chi direbbe mai' Elviro, Amastres
4 Aria 'Or che siete, speranze, tradite' Amastres
Scene II
1 Recitative 'Quel curioso è partito' Elviro
2 Arioso 'A piangere ogn’ora' Atalanta
3 Arietta 'Ah! Tigre infedele!' Elviro
4 Recitative 'Parti, il re s'avvicina' Atalanta, Elviro
Scene III
1 Recitative 'Con questo foglio' Atalanta
2 Arioso 'È tormento troppo fiero' Xerxes
3 Recitative 'Di quel foglio, Atalanta' Xerxes, Atalanta
4 Aria 'Dirà, che amor per me' Atalanta
5 Recitative 'Voi quel foglio lasciate a me' Xerxes, Atalanta
6 Aria 'Dirà, che non m'amò' Atalanta
Scene IV
1 Recitative 'Ingannata Romilda!' Xerxes, Romilda
2 Duet 'L'amerete?' - 'L'amerò.' Xerxes, Romilda
3 Aria 'Se bramate d'amar chi vi sdegna' Xerxes
Scene V
1 Accompanied Recitative 'L'amerò? Non fia vero.' Romilda
2 Aria 'È Gelosia quella tiranna' Romilda
Scene VI
1 Recitative 'Giacché il duol non m'uccide' Amastres, Elviro
2 Aria 'Anima infida, tradita io sono' Amastres
Scene VII
1 Recitative 'È pazzo affé!' Elviro, Arsamenes
2 Aria 'Quella che tutta fé' Arsamenes
Scene VIII
1 Chorus of Sailors 'La virtute sol potea' sailors
2 Recitative 'Ariodate! Signore' Xerxes, Ariodates
3 Chorus of Sailors 'La virtute sol potea' sailors
Scene IX
1 Arioso 'Per dar fine alla mia pena' Arsamenes
2 Recitative 'Arsamene, ove andate?' Xerxes, Arsamenes
3 Aria 'Sì, la voglio e la otterrò!' Arsamenes
Scene X
1 Recitative 'V'inchino, eccelso Rè' Atalanta, Xerxes
2 Aria 'Voi mi dite che non l'ami' Atalanta
3 Recitative 'Saria lieve ogni doglia' Xerxes
4 Aria 'Il core spera e teme' Xerxes
Scene XI
1 Recitative 'Me infelice' Elviro
2 Arietta 'Del mio caro Bacco amabile' Elviro
Scene XII
1 Duet 'Gran pena è gelosia!' Xerxes, Amastres
2 Recitative 'Aspra sorte!' Xerxes, Amastres
Scene XIII
1 Recitative 'Romilda, e sarà ver' Xerxes
2 Arietta 'Val più contento core' Romilda
3 Recitative 'Vuò ch’abbian fine' Xerxes, Romilda
Scene XIV
1 Recitative 'La fortuna, la vita' Amastres, Romilda
2 Aria 'Chi cede al furore' Romilda
Act III
Overture
Scene I
1 Recitative 'Sono vani i pretesti' Arsamenes, Romilda
Scene II
1 Recitative 'Ahi! Scoperto è l’inganno!' Atalanta, Elviro, Arsamenes
2 Arietta 'No, no, se tu mi sprezzi' Atalanta
Scene III
1 Recitative 'Ecco in segno di fé' Romilda, Elviro, Arsamenes, Xerxes
2 Aria 'Per rendermi beato' Xerxes
Scene IV
1 Recitative 'Ubbidirò al mio re?' Arsamenes, Romilda
2 Aria 'Amor, tiranno Amor' Arsamenes
Scene V
1 Recitative 'Come già vi accennammo' Xerxes, Ariodates
2 Aria 'Dal ciel d'amore' Ariodates
Scene VI
1 Recitative 'Il suo serto rifiuto!' Romilda
Scene VII
1 Recitative 'Fermatevi, mia sposa' Xerxes, Romilda
Scene VIII
1 Recitative 'Prode guerrier' Romilda, Amastres
2 Aria 'Cagion son io del mio dolore' Amastres
Scene IX
1 Recitative 'Romilda infida' Arsamenes, Romilda
2 Duet 'Troppo oltraggi la mia fede' Romilda, Arsamenes
Scene X
1 Chorus of Priests 'Ciò che Giove destinò' priests
2 Recitative 'Ecco lo sposo!' Ariodates, Arsamenes, Romilda
3 Chorus of Ministers 'Chi infelice si trovò' ministers
Scene XI
1 Recitative 'Se ne viene Ariodate' Xerxes, Ariodates
2 Aria 'Crude Furie degl'orridi abissi' Xerxes
Final Scene
1 Recitative 'Perfidi! E ancor osate' Xerxes, Ariodates, Arsamenes, Romilda
2 Aria 'Caro voi siete all'alma' Romilda
3 Chorus 'Ritorna a noi la calma' all

Notes

Nicolò Minato's libretto Xerse, set by Cavalli for his opera (Venice, 1654), was based partially on Herodotus' History.  Silvio Stampiglia's Il Xerse, set by Giovanni Bononcini (Rome, 1694), was adapted from Minato's work.  The libretto used by Handel was adapted from Stampiglia's by an unknown hand.

Sources

Bauman, T. and M. P. McClymonds, eds. Opera and the Enlightenment. Cambridge: Cambridge University Press, 1995.

George Frideric Handel, Serse [DVD liner notes]. Rasmussen, Hallenberg, Bardon, Bayrakdarian, Piau et al, Les Talens Lyriques, conducted by Christophe Rousset, recorded 2000, TDK EuroArts DV-OPSER, 2005.

George Frideric Handel, Serse [CD liner notes]. von Otter, Norberg-Schulz, Piau, Zazzo, Santafé et al, Les Arts Florissants Chœurs et Orchestre, conducted by William Christie, recorded 2004, Virgin Classics, 2010.


 






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