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The Barber of Seville

Opera buffa in two acts
Libretto by Cesare Sterbini
Music by Gioachino Rossini (1792-1868)
Premiered Teatro di Torre Argentina, Rome, 20 February 1816

The Characters
Name Description Voice Type Premiere Cast
Count Almaviva nobleman under the guise of 'Lindoro' tenor Manuel Garcia
Bartolo doctor and guardian to Rosina bass Bartolomeo Botticelli
Rosina ward of Bartolo mezzo-soprano/ contralto Geltrude Righetti-Giorgi
Figaro barber baritone Luigi Zamboni
Basilio Rosina's music tutor bass Zenobio Vitarelli
Berta maid to Bartolo soprano Elisabetta Loyselet
Fiorello servant to Almaviva  bass Paolo Biagelli
Ambrogio servant to Bartolo bass   
Chorus of an official, a magistrate, a notary public, police, soldiers, musicians
The Setting
Seville
The Opera
Overture
Act I Role
1 Introduction 'Piano, pianissimo' Fiorello, chorus, Count
2 Cavatina 'Ecco ridente in cielo' Count, Fiorello, chorus
3 Recitative 'Gente indiscreta!' Count, Fiorello, Figaro
4 Cavatina 'Largo al factotum' Figaro
5 Recitative 'Ah, ah! che bella vita!' Figaro, Count, Bartolo
6 Canzone 'Se il mio nome saper voi bramate' Count, Rosina, Figaro
7 Recitative 'Oh cielo!/Nella stanza' Count, Figaro
8 Duet 'All'idea di quel metallo' Figaro, Count
9 Cavatina 'Una voce poco fa' Rosina
10 Recitative 'Si, si, la vincerò.' Rosina, Figaro, Bartolo, Basilio
11 Aria 'La calunnia è un venticello' Basilio
12 Recitative 'Ah! che ne dite?' Basilio, Bartolo, Figaro, Rosina
13 Duet 'Dunque io son...tu non m'inganni?' Rosina, Figaro
14  Recitative 'Ora mi sento meglio' Rosina, Bartolo
15 Aria 'A un dottor della mia sorte' Bartolo
16 Recitative 'Finora in questa camera' Berta, Count
17 Finale I 'Ehi, di casa!...buona gente!' Count, Bartolo, Rosina, Berta, Basilio, Figaro, an official, chorus, all
Act II
1 Recitative 'Ma vedi il mio destino!' Bartolo
2 Duet 'Pace e gioia sia con voi.' Count, Bartolo
3 Recitative 'Insomma, mio signore' Bartolo, Count, Rosina
4 Aria 'Contro un cor che accende amore' Rosina, Count
5 Recitative 'Bella voce! Bravissima!' Count, Rosina, Bartolo
6 Arietta 'Quando mi sei vicina' Bartolo
7 Recitative 'Bravo, signor barbiere' Bartolo, Figaro, Rosina, Count
8 Quintetto 'Don Basilio!/Cosa veggo!' Rosina, Count, Figaro, Bartolo, Basilio, all
9 Recitative 'Sempre gridi e tumulti' Berta
10 Aria 'Il vecchiotto cerca moglie' Berta
11 Recitative 'Dunque voi Don Alonso non conoscete' Bartolo, Basilio, Rosina
12 Thunderstorm    [orchestra]
13 Recitative 'Alfine, eccoci qua.' Figaro, Count, Rosina
14 Trio 'Ah! qual colpo inaspettato!' Rosina, Figaro, Count
15 Recitative 'Ah! Disgraziati noi!' Figaro, Count, Rosina, Basilio, Bartolo, an official
16 Instrumental Recitative 'Il Conte!' Bartolo, Count
17 Aria 'Cessa di più resistere' Count, chorus
18 Recitative 'Insomma, io ho tutti i torti' Bartolo, Figaro, Basilio, Rosina, Count
19 Finaletto II 'Di sì felice innesto' Figaro, Rosina, Count, all

Notes

The story of this opera is based on the 1775 comedy play La précaution inutile, ou Le barbier de Séville by Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais and on the libretto Il barbiere di Siviglia, ovvero La precauzione inutile by Giuseppe Petrosellini from which Giovanni Paisello composed his own opera by the same name in 1782. Rossini's version was known previously as Almaviva, ossia La precauzione inutile.

Sources

Gioachino Rossini, Il barbiere di Siviglia [CD liner notes]. Allen, Baltsa, Araiza, Trimarchi, Lloyd et al, Academy of St Martin-in-the-Fields, conducted by Neville Marriner, recorded 1983, Philips Digital Classics, 1995.

Osbourne, C. The Bel Canto Operas of Rossini, Donizetti, and Bellini. Portland, Or.: Amadeus Press, 1994.

Rescigno, E., ed. Il barbiere di Siviglia: libretto di Cesare Sterbini. Milan: G. Ricordi & C. S.p.A, 1988.

(Translation by Rosa Nardi)
   

 

 

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